Les-Rues-des-Vignes

Abbaye de Vaucelles*/

renaissance(s) et émergence(s)

Abbaye de Vaucelles*

L'abbaye de Vaucelles est située à 13km de Cambrai, dans le département du Nord. Le projet de labellisation en CCR est en cours depuis plusieurs années. 

LE SITE PATRIMONIAL

Cette abbaye cistercienne fut fondée dans la vallée du Haut-Escaut par saint Bernard de Clairvaux en 1132. Les bâtiments conventuels étaient achevés en 1170, tandis que la construction d'une nouvelle abbatiale, aux très vastes dimensions, fut entreprise entre 1190 et 1235. La salle capitulaire, connue pour être la plus grande parmi les abbayes cisterciennes, et l'ampleur du scriptorium rappellent l'importance de la communauté, qui comptait au XIIIe siècle plus de 200 moines. Pendant la Guerre de Cent Ans, l'abbaye fut entourée d'une enceinte et au XVIIIe siècle s’ajouta à l'ensemble un palais abbatial.

Après la fin de l'occupation monastique à la Révolution, l’abbaye servit de carrière de pierres et fut en partie démolie, puis les vestiges connurent divers usages, notamment industriel et agricole. Il subsiste de cet ensemble l'aile des moines du XIIe siècle et le palais abbatial du XVIIIe siècle, désormais protégés aux titres des Monuments historiques. Aujourd'hui, l'abbaye de Vaucelles est la propriété du Département du Nord qui l’a acquise en 2017.

LE PROJET CULTUREL

Les anciens propriétaires (la famille Lagoutte) ont engagé, depuis les années 1970, la restauration des bâtiments, l'aménagement du parc et du jardin et ont permis l'ouverture au public du site et son animation.

Le Département du Nord entend poursuivre le travail engagé, avec une approche patrimoniale et historique, autour du concept de Renaissances et d’Emergences, en lien avec les acteurs du territoire (partenaires institutionnels, équipements culturels, associations, etc.), l’objectif étant d’ancrer le projet artistique et culturel.

ACTIVITÉS ET ACTIONS

Outre l’ouverture du site de mars à octobre et l’accueil de réceptions, l’abbaye de Vaucelles organise des manifestations permettant son animation telles que l’exposition internationale d’orchidées ou le marché de Noël mais également des concerts (festival des Rameaux initié en 2019, participation au festival Les Musicales de Cambrai…), des rendez-vous autour de la nature et du jardin. Des visites guidées thématiques de l’abbaye sont régulièrement proposées (visites théâtralisées avec les élèves du Conservatoire musique et théâtre de Cambrai, visites historiques, à dominante nature ou portant sur l’archéologie du bâti). De plus, la mise en place d’outils pédagogiques permet de proposer une offre de médiation spécifique à destination du jeune public.

Enfin, de nombreuses actions inhérentes aux missions des CCR sont d’ores et déjà développées : diffusion du spectacle vivant, festivals, valorisation du patrimoine, médiation autour de l’archéologie…